Оскар Уайльд о Бене Джонсоне

В 1886 г. в еженедельнике Pall Mall Gazette была опубликована рецензия О. Уайльда на книгу «Ben Jonson» английского писателя и искусствоведа Джона Саймондса в серии English Worthies (Уайльд О. Избранные произведения: в 2 т. Пер. с англ. Т. 1. – М.: Республика, 1993. С. 121-123. Но у меня этого издания нет, поэтому ориентировался на оригинал%d0%be-%d1%83%d0%b0%d0%b9%d0%bb%d1%8c%d0%b4). Приведу несколько выдержек.%d0%b1%d0%b5%d0%bd%d0%b4%d0%b6

 Уайльд упомянул, что Саймондс ранее написал книгу «Предшественники Шекспира», то есть хорошо знал ту эпоху, включая итальянский Ренессанс, а это важно, поскольку без понимания особенностей взглядов гуманистов трудно представить тогдашнюю борьбу между классицизмом и романтизмом.

Он разделяет мнение автора книги, что Бена можно отнести скорее к гигантам, нежели к богам — у него неиссякаемая энергия и сила мысли, но не divine gifts of creative imagination and inevitable instinct. Как Уайльд выразился, his art has too much effort about it, too much definite intention. His style lacks the charm of chance.

Bon mot: «Сharm of chance». В то же время, на взгляд рецензента, Саймондс справедливо отмечает у Джонсона the extraordinary combination of the most concentrated realism with encyclopedic erudition. In his comedies London slang and learned scholarship go hand in hand.

Некоторые утверждения Саймондса вызвали у него возражения, например, что Джонсон rarely touched more then outside of caracter, что его мужчины и женщины — больше воплощения абстрактных качеств, чем реальные живые существа. В то же время Уайльд согласен, что мы не видим у этого драматурга того развития характеров, которое имеется у Шекспира, and we may admit that most of them are, so to speak, ready-made. But a ready-made caracter is not necessaryly either mechanical or wooden — two epithets Mr. Symons uses constantly in his critisism.

Уайльд полагает, что в книге нужно было посвятить главу Джонсону-критику: The creative activity of the English Renaissance is so great that its achievements in the sphere of critisism are often overlooked by the student. Then, for the first time, was language treated as an art. The laws of expression and composition were investigated and formularised. The importance of words was recognised. Romanticism, Realism and Classisism fought their first battles. The dramatists are full of literary and art critisism, and amused the public with slashing articles on one another in the form of plays.

В заключение — одна цитата Уайльда («Портрет Дориана Грея»): «…я не выношу вульгарный реализм в литературе. Человека, называющего лопату лопатой, следовало бы заставить работать ею — только на это он и годен». Это вам не Let’s call a spade a spade.